Arcelor obligado a retirar 7,000 toneladas de tierra contaminada

Arcelor obligado a retirar 7,000 toneladas de tierra contaminada

Que Arcelor es una de las empresas más importantes del mundo en materia de acero es un hecho. Pero hasta las grandes empresas deben corregirse cuando llega el momento. Por eso, la empresa global limpió 7.000 toneladas de tierra contaminada.

Causas de la descontaminación por tierra contaminada

La tierra contaminada se localizó en la instalación de baterías de cok, en la factoría de Veriña, en Gijón, concretamente en el área de subproductos. Entre las razones esgrimidas para tal movimiento figuraron un mayor nivel genérico con referencia en naftaleno, benzopireno e hidrocarburos totales, lo mismo que implica un riesgo para la salud.

Luego de un parón obligado, la empresa informó el mes pasado que arrancará la primera batería de cok en dicha factoría en octubre de 2019, además de la planta de subproductos. En marzo de 2020 comenzará la construcción de una segunda batería. Cabe mencionar que las viejas baterías de cok ya habían sido derribadas cuando acometería la empresa la limpieza de esas 7.000 toneladas de tierra.

A raíz de la retirada de las toneladas de tierra y otros temas, el impacto ambiental de la planta de Arcelor, en Gijón, genera dudas en algunas asociaciones y mucha incertidumbre. En este sentido, un documento ambiental que data de 2016 señala que el proyecto de Arcelor en Gijón puede contaminar el suelo en un rango moderado. Ante eso, el planteamiento de Arcelor incluye acciones de prevención y evitación ante vertidos líquidos y sólidos.

En el caso de la coquería, dónde se ubicarán las baterías de carbón de coque, tendrá una capa de hormigón que la impermeabilizará y evitará así que afecte en el futuro al suelo.

Arcelor, cuya sede central se localiza en Luxemburgo, es uno de los gigantes mundiales de la producción de acero. Es el resultado de la unión de tres grupos siderúrgicos: Aceralia, Arbed y Usinor. ​

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Enidades acreditadas por ENAC para una economía circular

Enidades acreditadas por ENAC para una economía circular

Las entidades acreditadas por ENAC (Entidad Nacional de Acreditación) son piezas imprescindibles para que la economía circular funcione de forma adecuada. Este tipo de economía del que te hablamos consiste en aprovechar la mayor parte de materiales biodegradables en la fabricación de productos, mediante un sistema de aprovechamiento de recursos.

Empresas acreditadas que forman parte de la economía circular

Las entidades acreditadas han demostrado que son técnicamente útiles para conseguir la transformación de las empresas hacia un diseño de economía circular, ofreciendo su garantía de calidad. En total, somos más de 400 entidades las que trabajamos cada día para garantizar la defensa del medio ambiente, abarcando desde controles de calidad de agua o vertidos hasta emisiones de gas de efecto invernadero.

Para la certificación de sistemas de gestión medioambiental, la ENAC ha acreditado a más de 20 entidades. Así, podrán garantizar que sus certificados son competentes para llevar a cabo cualquier tarea relacionada con el sector. El 5 de Junio se celebra el Día Mundial del Medio Ambiente, teniendo la oportunidad de proyectar en las empresas los aspectos positivos de crecimiento sostenible a través de la gestión de residuos y disminución de la contaminación y protección del medio ambiente.

La actuación 27 del Plan de Acción 2018-2020 determina que las Administraciones contemos con un listado de laboratorios acreditados para realizar ensayos y poder así determinar la peligrosidad de un residuo. Son más de 270 laboratorios para realizar trabajos de análisis de aguas, control de vertidos y niveles de radiactividad ambiental, etc.

ENAC ha concedido hace poco la primera acreditación a la empresa AIMPLAS para realizar ensayos de biodegradación en suelo y desintegración de productos de plástico

Otro departamento importante es la reutilización del agua, certificando que los controles realizados son llevados a cabo por empresas capacitadas técnicamente.

ENAC consigue así que la economía circular obtenga un reconocimiento muy importante entre las empresas profesionales.

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Comportamiento de las aguas subterráneas en Mallorca

Comportamiento de las aguas subterráneas en Mallorca

Muy pocas personas saben que el agua que se consume en la isla de Mallorca procede de aguas subterráneas. La calidad de este recurso es elevada, pues la isla cuenta con algún embalse y está rodeada de agua del mar Mediterráneo. Son muchos los expertos en hidrología que estudian el comportamiento de estas aguas en acuíferos de la isla mallorquina.

En esta entrada se detalla el comportamiento de estas aguas y todos sus detalles.

El comportamiento de las aguas subterráneas en Mallorca

Podríamos decir que el agua que se consume en Mallorca se encuentra almacenada en aljibes, que están ocultos bajo la tierra, ubicados también a diferentes profundidades y repartidos por la isla. Estos acuíferos son el recurso natural más importante de la Isla.

En regiones como la balear, con escasas precipitaciones, los acuíferos son un tesoro, puesto que permiten contar con agua almacenada incluso en momentos de pertinaz sequía. A pesar de su gran importancia, existen en la actualidad muchos aspectos de esta aguas que se desconocen y que son claves si se quiere mejorar la gestión.

Las incertidumbres por las aguas subterráneas

Los nuevos escenarios introducen algunos temores: ¿cómo influirá el ascenso de la temperatura y el descenso de precipitaciones? ¿Cómo se comporta un acuífero con la sequía? 

Los estudios hidroclimáticos aportan información sobre la disponibilidad y el comportamiento de estas aguas, por lo que son claves para el control del recurso hídrico.

No obstante, los investigadores han concluido que no todos los acuíferos responden de la misma forma ante periodos de sequía, notando esta falta de precipitaciones a corto, medio y largo plazo.

Como hemos visto, las aguas subterráneas en Mallorca son de vital importancia para toda la isla. Por ello es tan importante realizar estudios sobre su comportamiento en periodos de abundancia y escasez de precipitaciones.

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La hidrogeología en Andalucía

La hidrogeología en Andalucía

Andalucía está en cabeza de la hidrogeología desde que en 1967 se estudiaran a fondo sus recursos en un ambicioso proyecto de la FAO. Desde entonces se mantienen estructuras hidrogeológicas y disponemos de técnicos formados en las tecnologías más modernas.

Las aguas subterráneas se caracterizan por mantener volúmenes muy grandes que se extienden por superficies bastante amplias, alcanzando zonas con escasez de aguas superficiales. Sin embargo, en el aprovechamiento de las aguas subterráneas es muy importante contar con el balance entre la extracción y la recarga de los acuíferos. Solo atendiendo a este factor podremos tener un aprovechamiento sostenible de este recurso.

El balance hidrogelógico en Andalucía

Andalucía abarca el 90 % de la cuenca del Guadalquivir y sus cuencas paralelas de Guadalete, Barbate. Además, cuenta con aproximadamente un 12 % de la cuenca del Guadiana y un 4 % de la del Segura. Todo ello le genera unos recursos hídricos importantes que no siempre son aprovechables.

Aunque se trata de una región seca en comparación con otras, pues no alcanza los 55.000 Hm3/año, su principal característica es que tan solo un 20 % de ese agua puede aprovecharse en superficie, dado que el resto se pierde en la evaporación y por filtraciones al subsuelo.

Sin embargo, las necesidades actuales de agua en Andalucía no llegan al 50 % del volumen estimado de recarga de los acuíferos. Todo ello indica que disponemos de recursos suficientes si se aprovechan de manera sostenible y regulada. Por otra parte, gran parte de estos recursos están situados a menos de 50 metros de profundidad, lo que los hace muy accesibles con los medios actuales de extracción.

Con todo, para lograr un buen aprovechamiento de los recursos en hidrogeología es esencial poner especial atención en los vertidos y la gestión de residuos. Solo de esa manera se podrán proteger las aguas subterráneas de la contaminación disponibles para nuestro uso.

 

Tipos de extracciones de aguas subterráneas

Tipos de extracciones de aguas subterráneas

La extracción de aguas subterráneas ha constituido un recurso tradicional a lo largo de todas las épocas. La humanidad tiene necesidad de agua para muchas de sus actividades primarias y hay zonas y temporadas del año en las que el agua es un bien escaso que hay que localizar. Con el paso del tiempo se han mejorado las técnicas prospectivas y, paralelamente al incremento de necesidades, han ido apareciendo nuevos sistemas de captación de las aguas subterráneas.

Afloramiento natural de aguas subterráneas

Cuando las características de las capas del terreno y particularmente de su impermeabilidad dan lugar a un acuífero confinado, puede suceder que este aflore de forma natural por algunos puntos. La presión hidrostática provocada por el buzamiento de los estratos permite que el agua salga por un pozo artesiano o por un manantial.

Otros sistemas de captación de aguas

Cuando los acuíferos no afloran naturalmente pueden practicarse pozos verticales que los alcancen utilizando diferentes técnicas: excavados si son someros, hincados si el terreno es poco cohesivo, perforados cuando alcanzan grandes profundidades. En este último caso el uso de lodos bentoníticos nos asegurará que extraemos el material sobrante a la vez que mantenemos la integridad de la perforación. En ocasiones los pozos simplemente traspasarán un estrato impermeable que impedía el afloramiento del agua. En otras ocasiones será necesario extraer el agua por bombeo. También pueden realizarse pozos inclinados u horizontales para dar salida a manantiales.

Otro sistema útil es el de las galerías de infiltración que recogen aguas de escorrentía o de las cuencas y cauces de los ríos permitiendo que se filtren hasta ellas y conduciéndolas hasta una salida.

 

La extracción de aguas del subsuelo permite un aprovechamiento sostenible de este recurso si se equilibran los caudales de entrada y salida. Para ello es necesario emplear la técnica más adecuada a cada situación.

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Drenaje de grava como apoyo a los well point

Drenaje de grava como apoyo a los well point

El sistema de lanzas de drenaje o well point se basa en agotar temporalmente el nivel freático en una zona a través de la extracción del agua en muchos puntos simultáneamente para permitir realizar las excavaciones. Sin embargo, su eficacia se ve muy afectada por el grado de filtración que tenga el terreno hacia las lanzas de drenaje. Cuando la granulometría del terreno a excavar no es la más adecuada para extraer correctamente el agua, podemos ayudarnos de un drenaje de grava como apoyo. Básicamente, tenemos dos formas de utilizarlos:

Para evitar la colmatación de los well point

A pesar de que el sistema se compone de muchos puntos de extracción que reducen la circulación del agua y limitan el arrastre de finos, un terreno con abundancia de estos nos obturará con facilidad las ranuras o perforaciones que tengan las lanzas drenantes. Esto podemos resolverlo sustituyendo la hinca directa de las lanzas por la perforación de micropozos de diámetros superiores, en los que posteriormente colocaremos las lanzas. Estos pozos se rellenan de gravas, con lo que formarán un filtro que evitará que los finos alcancen a la extracción de agua.

Para reducir el número de perforaciones

Cuando la granulometría del terreno es óptima, las perforaciones necesarias para agotarlo se pueden reducir mucho. Sin embargo, la presencia de un estrato impermeable que impida el paso del agua hacia nuestro drenaje puede necesitar más lanzas drenantes de las que inicialmente hubiéramos considerado. Un pozo de grava permite conectar los niveles facilitando la circulación del agua hasta nuestra perforación de bombeo.

El uso del drenaje de grava supone un apoyo sencillo a las excavaciones hechas con lanzas drenantes y mejora su rendimiento. Si una vez acabada su función en la excavación no se le va a dar otro uso, es conveniente cegarlo para evitar que queden puntos anegados.

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Dewatering en la economía circular

Dewatering en la economía circular

La economía circular está en auge. Ha venido para quedarse. Además, con el abandono paulatino de la economía lineal, las materias primas cobran vital importancia. En el caso del dewatering ocurre lo mismo.

El Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente ha publicado un borrador en el que recoge la estrategia en España para la Economía Circular en el que la reutilización y generación de residuos tiene un papel importante.

¿Cómo afecta la irrupción de la economía circular en el tratamiento de lodos? A continuación, explicamos todos los detalles.

El dewatering en la economía circular

En un contexto de reutilización en la economía circular, la deshidratación y reutilización de fangos que se han generado se convierte en una tarea de vital importancia para optimizar diferentes procesos de depuración en la industria.

La recuperación del agua de estos fangos supone un ahorro económico y de recursos a la hora gestionar lodos, ya bien sea para compost, transporte hasta centro de residuos o en el escenario menos favorable: el depósito en vertedero.

La economía circular o ‘economía verde’ en el dewatering: respeto al medio ambiente

El tratamiento de lodos solo es una de las ‘patas’ importantes de la economía circular o verde. El respeto al medio ambiente, con diferentes iniciativas o planes estratégicos a 2020 en el Viejo Continente, quiere que los diferentes países de la UE usen eficazmente los recursos.

La estrategia, entre otros puntos importantes, pretende:

– Mejorar resultados económicos a medida que se reduce el uso de los recursos.

– Identificar o crear oportunidades en el crecimiento para innovar e impulsar la competitividad en la UE.

– Garantizar una mayor seguridad en el suministro de recursos básicos para la población.

Luchar contra el cambio climático.

El dewatering es uno de los pilares más importantes en la economía circular. En esta página contamos por qué.

 

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Recomendaciones medioambientales sobre las aguas subterráneas

Recomendaciones medioambientales sobre las aguas subterráneas

Para lograr evitar determinadas consecuencias, las autoridades establecen planes de responsabilidades en el tratamiento de aguas subterráneas en España. Estas recomendaciones medioambientales proponen algunas prácticas para que la explotación de estas aguas no cuente con consecuencias negativas.

Las recomendaciones ambientales sobre las aguas subterráneas

Entre las principales recomendaciones estarían las siguientes que se detallan:

Disponer de las sustancias químicas adecuadas y de residuos peligrosos. Evitar, también, la presencia de estos residuos en zonas cercanas a la boca del punto de captación, como pozos o manantiales.

– No tirar los aceites usados. Para una correcta eliminación, debemos recolectarlos y entregarlos a las empresas autorizadas. Reciclarlo es una posibilidad a tener en cuenta.

No almacenar sustancias cerca de las bocas de captación, como aljibes o manantiales.

– Se debe involucrar a los trabajadores de la organización en programas para educar sobre un uso eficiente del agua.

Limitar la cantidad de productos fertilizantes usados en plantaciones y usarlo en dosis indicadas.

– Contar con mejoras en tecnología en equipos de empresa que hagan que el consumo de agua descienda.

Revisar de forma periódica todos los elementos con los que se trabaja con el fin de evitar posibles fugas.

Los análisis del agua, una de las recomendaciones medioambientales más importantes

Una de las mejores recomendaciones es realizar, de forma anual, análisis químicos del agua, realizando controles a diferentes niveles. Recomendamos, además, impermeabilizar la boca del pozo y no perforar ni explorar pozos sin el permiso de las autoridades ambientales.

Por último, si conocemos una explotación de aguas irregular, debemos denunciarlo poniendo en conocimiento a las autoridades de los puntos de explotación de aguas o nuevos pozos donde exista ausencia de autoridad ambiental.

Seguir estas recomendaciones medioambientales en el uso y gestión de las aguas subterráneas es importante para que este recurso hídrico siga siendo uno de los más importantes que nos da el planeta.

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Cómo se hace la recarga de las aguas subterráneas

Cómo se hace la recarga de las aguas subterráneas

La explotación de los acuíferos subterráneos tiene poco en cuenta que se trata de un recurso limitado. Con la sobreexplotación del subsuelo es necesario que conozcamos los modos en que se da la recarga de aguas subterráneas para mejorar su aprovechamiento.

Recarga natural

Se basa en las precipitaciones, en cualquiera de sus formas, que se filtran al subsuelo y alcanzan a los acuíferos. Naturalmente es un proceso muy lento, sobre todo en comparación con los lagos y embalses, aunque tiene la ventaja de que no sufre evaporación. Necesita de suelos poco impermeables y escasas pendientes para evitar la escorrentía superficial.

Tenemos que contar con que el agua que circula por ríos y torrentes apenas se filtra al subsuelo, por lo que la escorrentía tiene poco aprovechamiento para incrementar las aguas subterráneas. Por otra parte, las filtraciones son plenamente útiles en páramos y bosques en donde las raíces facilitan especialmente la filtración y siempre que tengan debajo un acuífero abierto al que alimentar.

Cuando el acuífero es del tipo cautivo se sitúa entre dos estratos impermeables, el agua de la superficie no podrá alcanzarlo más que en las zonas en las que tenga acceso desde la superficie, lo que limita mucho sus posibilidades de recarga. Esto se ve paliado en los casos en los que el buzamiento de los estratos facilita corrientes que estabilizan los niveles entre los acuíferos.

Recargas artificiales

Consiste en reciclar el agua de escorrentía urbana o de otro tipo para permitir que se filtre al terreno en condiciones adecuadas. No está aún demasiado extendida, pero es inevitable que vaya creciendo en importancia. Es una manera de aprovechar mejor el agua, de paliar las sobreexplotaciones e incluso de limpiar acuíferos contaminados de forma progresiva.

Ciertamente, el estudio de nuevos los sistemas de recarga de aguas subterráneas es fundamental para que podamos mantener el aprovechamiento de los acuíferos.

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Tipos de contaminación de aguas subterráneas

Tipos de contaminación de aguas subterráneas

La contaminación del subsuelo por la actividad humana es cada vez más preocupante. El vehículo más frecuente lo constituyen las corrientes de agua generadas por el buzamiento de los estratos que trasladan los contaminantes por el subsuelo.

Con frecuencia los efectos se manifiestan a largo plazo, cuando ya resultan difíciles de combatir. Por ello, la prevención y el conocimiento de los tipos más frecuentes de contaminación resultan fundamentales para preservar el medio ambiente y sus recursos.

Contaminación industrial

Es la que más incide en las aguas subterráneas por el elevado grado de intensidad de la actividad industrial. Puede deberse a residuos directamente vertidos a cauces o al suelo y también a aguas contaminadas durante el proceso industrial que se vierten al alcantarillado. Son especialmente delicados los depósitos de combustibles derivados del petróleo.

Contaminación de la agricultura y ganadería

Se deriva del uso indiscriminado de pesticidas, fertilizantes y otros productos químicos en la superficie que se arrastran al subsuelo con las lluvias o el riego. Por las grandes superficies afectadas pueden contaminar las aguas subterráneas en gran medida.

De índole menos extendida, la concentración de los residuos de animales estabulados y granjas suponen focos importante de contaminación.

Contaminación residencial

Aunque considerada individualmente cada fosa séptica o red de saneamiento es poco importante, la proliferación de puntos afecta especialmente a las aguas subterráneas. Además, el uso residencial tiene con frecuencia elementos de acumulación de agua tales como pozos susceptibles de contaminarse por la cercanía a los focos, lo que agrava el problema.

Si bien los vertidos son inevitables, estos deben estar controlados y depurarse para evitar la contaminación del suelo. Para ello, el uso de redes separativas reduce extraordinariamente los caudales a depurar y simplifica mucho las operaciones de limpieza. La prevención mediante análisis basados en el conocimiento de las corrientes subterráneas es otro factor fundamental para lograr mantener el subsuelo en condiciones óptimas para su aprovechamiento.

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